Novag Scorpio 68000

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Schachcomputer der Marke Novag aus dem Jahre 1991.

Technische Daten:

Baujahr:        1991
Prozessor:        68000 16Bit
Speicher:         96 KB (ROM),16 KB (RAM)
Hashtables:       64 KB (RAM)
Taktfrequenz:     16 MHz (Keramik Resonator (Quarz): 16 MHz)
Tuning:           stabil mit 20 MHz (Resonator-Tausch), darüber (bis 24 MHz) instabil
Programmierer:    Dave Kittinger
Zugeingabe:       Drucksensorbrett mit 16 Rand-LEDs
Bibliothek:       32.000 Halbzüge + ca. 1000 programmierbare Halbzüge
Elo:              2005
Stellungstests:   2032 BT-2450
Verwandt:         Novag Diablo 
Netzteil:         Novag 8220, 8,5V / 0.8A (Plus innen)

Einführung

Im Jahre 1991 schaffte es Dave Kittinger endlich seine Programme auf 16Bit Hardware herauszubringen, es erschienen das Holzgerät Novag Diablo 68000 und das hardwaretechnisch identische Gerät Novag Scorpio 68000. Das Design des Kunststoffgerätes wurde vollständig überarbeitet, es war weiterhin schwarz aber die Optik wurde zugunsten runder Formen verschönert. Das grundsätzliche Design wurde bis zum heutigen Tag bei den Nachfolgegeräten Novag Diamond (schwarz), Novag Diamond II (grau) und Novag Star Diamond (grau) beibehalten. Der verwendete Motorola 68000 Prozessor (fest eingelötet) war mit 16 MHz getaktet und das Programm hatte wie schon beim Novag Super Forte C eine Größe von 96 KB. Als Neuerung kamen jetzt aber erstmals 64 KB für Hash Tables sowie das auf 16 K erweiterte RAM hinzu.

Man mag über die Innovationsstärke von 24 z. T. doppelt belegten Tasten streiten, aber von der Ausstattung her sind beide Geräte die Schachcomputer mit dem größten von Novag jemals herausgebrachten Funktionsumfang. Immerhin lassen sich die wichtigsten Funktionen über die 8 Tasten ganz rechts erreichen.

Spielstärke

Im Vergleich zum Vorgänger Novag Super Forte C wurde die Spielstärke weiter verbessert. Ein Faktor dürfte sicherlich der Einsatz der 64 K RAM für Hash Tables sein, besonders im Endspiel (Bauernendspiele) zeigen sich hier deutliche Rechentiefesteigerungen. Andererseits scheint David Kittinger bei der Portierung nach 16-Bit auch ein wenig vom spektakulären taktischen Schach zurückgenommen zu haben, in vielen Stellungen wirkt der Diablo ruhiger, abgeklärter. Schaut man sich den Diablo im praktischen Spiel an, scheint er seine Stärken eher im Turnierschach zu haben, Schnellschach liegt ihm nicht so besonders (z. B. 1. schachcomputer.info Online Aktivschach WM und 2. schachcomputer.info Online Aktivschach WM). Auch diese Beobachtung ist ein Anzeichen für die oben erwähnten Programmänderungen, zeigen sich die Vorgänger doch eher stark bei kürzeren Bedenkzeiten.

Programmversionen/Übertaktung

Bekannt sind die Programmversionen 1.07 und 1.08 (abrufbar über den PC-Anschlus, das so genannte Novag Super System. Die Programmänderungen sind aber wie bei Novag üblich nicht dokumentiert.

Das Gerät läßt sich relativ einfach übertakten durch Austausch des 16 MHz Quarzresonators. Bis 20 MHz läuft das Gerät stabil, darüberhinaus kommt es zu Instabilitäten wie Nichtnutzung der Eröffnungsbibliothek oder internes automatisches Heruntertakten.

Ein kleiner Bug?

Sowohl der Novag Scorpio als auch der Novag Diablo haben wie schon die Vorgänger eine programmierbare Eröffnungsbibliothek, die sich allerdings durch einen etwas ärgerlichen Programmierfehler auszeichnet. Die Bibliothek hat Platz für ca. 1000 Züge, die aber nicht wie beim Vorgänger Novag Super Expert C in Untervarianten abgelegt werden können. Man muß immer die vollständige Variante vom 1. Zug aus angeben. Nicht besonders schön, aber damit könnte man noch leben.

Leider kann man aber keine zwei Varianten, die mit denselben Zügen beginnen und sagen wir mal im 5. oder 6. Halbzug abweichen, ausspielen. Ein Beispiel dazu:

Man gibt z. B. ein: 1.e4 d5 2.exd5 Sf6 3.c4 e6 4.dxe6 Lxe6 5.d4 Lb4 6.Ld2 De7

Wenn man jetzt die Pro-Op Bibliothek auswählt und mit e4 eröffnet wird brav alles ausgespielt. Fein, also weiter...

1.e4 d5 2.exd5 Sf6 3.c4 e6 4.dxe6 Lxe6 5.Sf3 De7 6. De2 Sc6

Eine Abfrage über das Novag Super System und PRINT BOOK gibt beide Varianten als im Speicher befindlich aus, ABER wenn man jetzt im 5. Zug Sf3 spielt, ist der Scorpio aus dem Buch und fängt an zu rechnen. Er kennt nur die Variante, die als erstes eingegeben wurde. Wenn man jetzt die 5.Sf3 Variante über die Prioritätsfunktion an die erste Stelle schiebt ist es genau umgekeht, 5.Sf3 wird aus der Bibliothek beantwortet 5.d4 nicht mehr! Der Nutzwert einer solchen Bibliothek ist etwas fragwürdig, aber vielleicht hat es der Programmierer ja sogar so gewollt.

Fazit

Der Eintieg in die Motorola-Welt ist Novag damals sehr gut gelungen, leider kam dieser Schritt ca. 1-2 Jahre zu spät, um an die Spitze vorzustoßen. Das Gerät weiß spielstärkemäßig, verarbeitungstechnisch und auch optisch zu gefallen. Wie so häufig kann man sich fragen warum Novag nicht gleich den Sprung auf den damals schon aktuelleren und keineswegs "state of the art" zu nennenden 68020 Prozessor und entsprecehnd größere Hash-Tables gesetzt hat. An manchen Stellen vermißt man das letzte Quentchen Power. Der Scorpio und besonders der Diablo sind heutzutage sehr seltene Geräte und daher nur schwer und zu zumeist exorbitanten Preisen zu bekommen.

Novag Scorpio 68000
Platine des Novag Scorpio 68000
Novag Prospekt